Католицький день святого Миколая

Католицький день святого Миколая
Різдвяні свята розпочинаються в Європі 6 грудня, коли католики всього світу святкують одне з найдавніших католицьких свят – День святого Миколая (Saint Nicholas Day). Святкування Дня Святого Миколая має нагадати людям про Безкорисливий Дар Любові, що дуже важливо напередодні Різдва. Про добрі справи Святого Миколая, який вважається покровителем мандрівників та дітей, у народі складено перекази, що передаються з покоління до покоління. Вони розповідають про те, як Святий Миколай допомагав бідним та знедоленим, а дітям таємно підкидав монетки та їжу у виставлені за двері черевички.

Відповідно до однієї з легенд, Святий Миколай в одній зі своїх морських подорожей між Мирою та Олександрією, воскресив моряка, який зірвався з щогли в шторм і розбився на смерть. Ще одна легенда розповідає про те, як він допоміг бідній дівчині вийти заміж за коханого, давши їй грошей на посаг. З історичних джерел відомо, що єпископ Миколай виступив захисником трьох несправедливо засуджених до смерті візантійців.

Після смерті Святого Миколая, люди продовжили його традицію допомагати нужденним анонімно, і такі подарунки, як і раніше, називаються подарунками святого Миколая. Згідно з одним джерелом, середньовічні черниці в ніч на 6 грудня розносили їжу та одяг у кошиках до дверей бідняків. У Х столітті в Кельнському соборі в день пам’яті Святого Миколая учням церковноприходської школи почали роздавати солодощі.

У пізньосередньовічній Англії на День Святого Миколая існувала традиція призначення «хлопчика-єпископа» на період аж до свят. У рамках святкування хлопчаки розігрували ролі священиків та єпископів, які навіть могли давати укази старшим. У наші дні традиція широкого святкування Дня Святого Миколая як «Великого Дарителя» зберігається у низці країн Західної Європи. День святого Миколая – це насамперед свято для дітей.

У Нідерландах напередодні Святого Миколая Сінтаклаас вручає дітям подарунки. За кілька днів до 5 грудня, починаючи з дня, коли Святий Миколай прибуває до Нідерландів на пароплаві, маленькі діти укладають своє взуття перед димарем та співають спеціальні пісеньки. Часто у взуття кладуть моркву або трохи сіна для коня святого Миколая, його звуть Амеріго. Наступного ранку діти знаходять невеликі подарунки у черевиках: шоколадні монетки, упаковку мармеладу або маленьку іграшку.

Вночі 5 грудня, Сінтаклаас приносить подарунки кожній дитині, яка добре поводилася минулого року, на практиці – всім дітям. Зазвичай Микола залишає мішок із подарунком поза домом чи житловою кімнатою, після чого сусіди чи батьки затягують його всередину через двері чи вікно, наче помічники Сінтаклаасу. Інша версія вручення подарунка полягає в тому, щоб попросити когось вирядитись як Сінтаклааса і вручити подарунок дитині особисто.

У Німеччині в ніч на 6 грудня діти вивішують черевички, або шкарпетки, які Святий Миколай наповнює подарунками, оцінюючи, чи поводилися власники добре. Якщо діти не були слухняними, то замість подарунків у черевику можуть опинитися три гілки. В очікуванні свята діти намагаються не пустувати, і без подарунків від святого Миколая не залишається ніхто. Чеського та словацького Микулаша, а також польського Миколайки часто супроводжує ангел, що бореться з бісом. Польські діти зранку 6 грудня знаходять маленькі подарунки та цукерки під подушкою.

В Угорщині та Румунії діти зазвичай залишають свої черевики на підвіконні в ніч проти 6 грудня. Наступного ранку Микола кладе в них цукерки та сувеніри, якщо вони були хорошими, або гілку, якщо вони погано поводилися.

У Франції День Святого Миколая активно святкується у східній частині країни. Особливо шанують Миколу Чудотворця у Лотарингії, де він вважається святим покровителем. Тут, у невеликому містечку Сан-Ніколя-де-Пор, знаходиться базиліка Сан-Ніколя, в якій зберігається правиця Миколи Угодника та інші святині, з ним пов’язані. День святителя Миколая, який святкується ще із середньовіччя, є офіційним святом регіону.

Цього дня ввечері з центру Сан-Ніколя-де-Пор виходить святкова процесія та рухається з музикою та фанфарами головними вулицями міста. Процесія очолюється поважним старцем з білою бородою, якого супроводжує привид з оберемком різк, щоб відшмагати неслухняних дітей. Він же забирає їх у свій плетений мішок. Місцеві жителі, здалеку, почувши звуки урочистостей, виходять зустріти святителя Миколая, а діти одержують солодощі.

В Італії на 6 грудня існує традиція, яка називається «Rito delle nubili», що дотримується досі в місті Сассірі, покровителем якого вважається святий Миколай. Тут упродовж дня молодим нареченим дарують подарунки. У місті Трієст влаштовується ярмарок, а вранці 6 грудня дітям дарують подарунки. У Португалії святий Миколай шанується з часів середньовіччя як покровитель студентів. Щороку з 29 листопада до 7 грудня на честь святого Миколая проходить фестиваль, званий Миколінас.

В Албанії свято святого, відоме як свято «Микола Зимовий», відзначають напередодні 6 грудня – увечері 5 грудня. Напередодні свята албанці запалюють свічки і постять в очікуванні опівночі, коли на стіл подають смажене ягня або свинину. Тоді люди вітають одне одного словами «Нехай Ніч Святого Миколая допоможе тобі!».

У Канаді та Сполучених Штатах Америки свято Святого Ніка відзначається у традиціях, схожих з німецькими. У ніч на 6 грудня діти залишають порожній черевик або шкарпетку зовні та вранці 6 грудня, вони прокидаються і поспішають перевірити, що Святий Нік поклав у їхнє порожнє взуття. Взуття з цукерками чи сувенірами дістається «хорошим» дітям, а взуття з вугіллям – «нехорошим».

ВІТАННЯ