День братів Райт

День братів Райт відзначається у всьому світі щорічно 17 грудня. Цей пам’ятний день було встановлено на згадку про значну історичну подію. Брати Вілбур і Орвіл Райт побудували перший у світі літак, а потім самі здійснили перший керований політ людини на апараті важчим за повітря з двигуном. Політ відбувся саме цього дня, 1903 року. Тому 17 грудня щорічно відзначається День братів Райт.

Хоча братам Райт і приписується здебільшого першість у винаході літака, насправді успішні спроби будувати літаки були й раніше. Але брати Райт першими змогли управляти побудованим апаратом у повітрі, що надалі дало величезний поштовх розвитку літакобудування у світі.

Вілбур і Орвіл Райт народилися в сім’ї Мілтона Райта та Сьюзен Кетрін Коернер. Уілбур народився 1867 року, а Орвілл – 1871 року. Брати відвідували середню школу, але жоден з них так і не отримав диплома про її закінчення. Спершу вони займалися видавничим бізнесом, а потім відкрили майстерню з ремонту велосипедів. Пізніше брати Райт розпочали виробництво велосипедів під власною торговою маркою.

На отримані від підприємницької діяльності кошти брати змогли проводити свої авіаційні досліди, які, як відомо, завершилися успішним будівництвом керованого літака. Літак називався Флайєр-1, він був оснащений пропелером та двигуном власної розробки братів. Політ Флаєра-1 увійшов в авіаційну історію як одну з найзначніших подій.

Флаєр-1 сьогодні знаходиться в Національному музеї авіації та космонавтики, що підпорядковується Смітсонівському інституту у Вашингтоні. Флайєр-ІІІ, єдиний літак, що входить до списку національних історичних пам’яток США, був розібраний після польотів 1905 року. Він був знову зібраний у модифікації, що дозволяла летіти пілоту з пасажиром і з новою системою керування, і здійснював польоти в Кітті Хоук у травні 1908 року.

Літак був перероблений назад у версію 1905 з одним пілотом в 1940-х роках за допомогою Орвілла. На сьогоднішній день він знаходиться в Дейтоні, Огайо, в Історичному парку Каррілон. Місце для демонстрації літака було запропоновано Орвіллом Райтом.

Орвілл залишив заповіт, за яким після його смерті Інститут Франкліна у Філадельфії має отримати його колекцію крил та приладів. Інститут Франкліна був першою науковою організацією, яка визнала пріоритет братів Райт у здійсненні першого керованого польоту на апараті важчим за повітря з двигуном. Сьогодні Науковий музей Інституту Франкліна володіє найбільшим зібранням експонатів із майстерні братів Райт.

ВІТАННЯ